28 просмотров

Сколько же существует угрожающих астероидов? Все сложно.

Вам не о чем беспокоиться прямо сейчас, подчеркивают ученые.

Анимация, показывающая расположение сближающихся с Землей астероидов, открытых по состоянию на январь 2018 года; Орбита Земли отмечена белой линией. (Изображение предоставлено: NASA/JPL-Caltech)

Итак, вы слышали, что астероид может врезаться в Землю, сея все виды хаоса, но сколько космических камней на самом деле угрожает нашей планете?

Это сложно, потому что ответ зависит от того, что вы подразумеваете под угрозой.

Давайте начнем с самого важного вывода: НАСА не знает ни одного астероида, достаточно большого, чтобы причинить значительный ущерб Земле и в настоящее время на пути к столкновению с нашей планетой в обозримом будущем. Но вокруг Земли висят большие астероиды? Мы заметили множество из них, и ученые практически ежедневно открывают новые околоземные астероиды, и на сегодняшний день идентифицировано более 27 000 астероидов.

«Мы собираем данные для этих популяций, но в то же время пока нет известных угроз для Земли», — сказала Келли Фаст, руководитель программы наблюдения за объектами, сближающимися с Землей, в Координационном бюро планетарной защиты НАСА. Space.com. «Нет ничего, мы не знаем ни одного астероида, который представляет значительную угрозу для Земли».

И хотя это может показаться парадоксальным, постоянное увеличение количества околоземных астероидов оказывается лучшей из возможных новостей, если вы беспокоитесь о потенциальном столкновении с астероидом.

Статья в тему:  Как глобальное потепление повлияет на аллигаторов

Две части планетарной защиты

Искусство защиты Земли от столкновения с астероидом называется планетарной защитой, и в этом процессе есть два ключевых этапа. Испытание НАСА по перенаправлению двойного астероида (DART), запущенное в конце этого месяца, представляет собой миссию, предназначенную для проверки второго этапа планетарной защиты, отклоняющего угрожающий астероид от пересечения путей с Землей.

Но прежде чем кто-либо сможет даже попытаться отклонить астероид, ученые должны найти космический камень и наметить его орбиту на много лет вперед, чтобы понять, что он столкнется или может столкнуться с Землей.

«Люди могут подумать, что планетарная защита — это всего лишь отклонение астероидов, но это не так», — сказала Space.com Нэнси Шабо, планетолог из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса в Мэриленде и координатор DART. «Отслеживание реальных астероидов, их идентификация и обнаружение действительно важны для того, чтобы иметь возможность что-то делать с ними в будущем».

На сегодняшний день ученые идентифицировали около 750 000 астероидов, но подозревают, что миллионы космических камней рикошетят через всю Солнечную систему. К счастью, многие из них остаются далеко-далеко от Земли — например, жители главного пояса астероидов или троянские астероиды, окружающие Юпитер на его орбите.

В земной глуши это число несколько уменьшается: ученые идентифицировали более 27 000 околоземных астероидов, и каждый день обнаруживаются новые.

Статья в тему:  Каковы некоторые правовые стратегии против загрязнения окружающей среды?

Золотое дно открытий

Эти открытия были сделаны благодаря группе инструментов на Земле и в космосе, которые посвящают часть или все свое время обнаружению и каталогизации астероидов. Подавляющее большинство этих открытий было сделано с конца 1990-х годов, хотя эксперты и раньше без особого успеха предупреждали об угрозе, которую представляют астероиды.

«Если вы поговорите с учеными, которые изучали это в 80-х годах, вы увидите фразу, которую они часто называют фактором хихиканья», — сказала Space.com Кэрри Ньюджент, планетолог из Олинского колледжа в Массачусетсе.«По сути, они говорят, что не могут говорить на эту научную тему без того, чтобы люди не посмеивались над ними».

В то время работа была довольно сложной: съемки основывались на фотопленке, проявленной в темной комнате, а затем используемой с устройством, которое помогало человеческому мозгу распознавать астероиды, движущиеся на фоне звезд. Теперь современные камеры и компьютерные программы могут взять на себя большую часть работы по идентификации.

Таким образом, рост числа обнаружений астероидов отчасти был вопросом технологии. Но увеличение финансирования также было ключевым, что сделало жизненно важным снижение фактора хихиканья.

Одной из важных вех стало столкновение кометы Шумейкера-Леви 9 с Юпитером в 1994 году, которая неожиданно оставила след в облаках Юпитера размером с Землю, который оставался на несколько месяцев. «Люди начали думать: «Ого, если бы это случилось с Юпитером, что бы произошло, если бы он столкнулся с Землей?», — сказал Ньюджент.

Статья в тему:  Когда был выпущен по всей вселенной

Конгресс присоединился к определению приоритетов поиска астероидов, призвав НАСА идентифицировать не менее 90% сначала самых крупных астероидов, а затем средних. Сегодня существует целый ряд проектов по обнаружению околоземных астероидов, будь то их главный приоритет или возможность, которую они могут использовать.

Сегодня лидерами являются такие программы, как Catalina Sky Survey, базирующаяся в Аризоне, которая специализируется на обнаружении более мелких астероидов, обсерватория Pan-STARRS на Гавайях, которая превосходно обнаруживает слабые объекты, космический телескоп NEOWISE, который может видеть все небо, и телескопы ATLAS в Гавайи, настроенные на самые быстро движущиеся объекты.

«Это похоже на экосистему, у каждого своя роль», — сказал Ньюджент. «Каждый работает вместе со своими силами, чтобы действительно покрыть небо».

Другие скидываются, когда позволяет удача. «Обзорные телескопы с широким полем зрения настраиваются для других целей, например, для астрофизических исследований, а затем они в конечном итоге получают астероиды, которые их фотобомбируют», — сказал Фаст.

И охотники за астероидами с нетерпением ждут, когда к их команде скоро присоединятся несколько новых инструментов.Защитники планет особенно рады тому, что обсерватория Веры С. Рубин в Чили начнет наблюдения в 2023 году; космическая миссия под названием NEO Surveyor также находится в разработке и должна быть запущена в конце этого десятилетия.

«Было проделано много работы, чтобы предсказать, сколько объектов найдут обе [миссии], и эти цифры невероятно велики», — сказал Ньюджент. «Это должно быть огромное увеличение количества найденных астероидов и комет, и это всегда очень интересно».

Статья в тему:  Как называются маленькие астероиды

Но экспертам по планетарной защите недостаточно одних исследований — последующие наблюдения имеют решающее значение для получения учеными данных, необходимых им для точного расчета орбиты объекта. «Это ключевая часть», — сказал Фаст. «Вы хотите знать, что астероид там, но вы действительно хотите знать, где он будет в будущем и будет ли Земля в том же месте в то же время».

Рецепт «потенциально опасного астероида»

Если все эти наблюдения показывают, что яркость астероида превышает определенную (что предполагает определенный размер, хотя эти два фактора точно не коррелируют) и приближается к Земле на расстояние 4,65 миллиона миль (7,48 миллиона километров), объекту автоматически присваивается имя «потенциально опасный астероид». (Расстояние равно одной двадцатой среднего расстояния между Землей и Солнцем.)

Но в большинстве случаев, несмотря на зловещую терминологию, «потенциально опасные астероиды» вполне могут называться «не опасными в настоящее время астероидами». Ведь это те объекты, которые ученые уже нашли, и отследили, и нанесли на карту, и спрогнозировали в будущее.

«Я не смотрю на потенциально опасный объект и не покрываюсь холодным потом», — сказал Ньюджент. «Это просто означает, что мы хотим следить за этим».

Для тех, кто посвятил свою карьеру наблюдению за небом в ожидании апокалипсиса, еще не идентифицированные астероиды кажутся гораздо более ужасающими; именно эти астероиды могут внезапно появиться в неудобной близости от Земли, слишком поздно для того, чтобы кто-либо даже попытался изменить курс скалы.

Статья в тему:  Как Юпитер защищает Землю от астероидов

Ученые считают, что они нашли почти все самые большие астероиды — те, что больше 3300 футов (1 км) в поперечнике — и знают, что их легче всего найти в любом случае. И хотя крошечных околоземных астероидов много, и их трудно найти, они, скорее всего, безвредно развалятся в земной атмосфере.

Так что больше всего экспертов по планетарной обороне беспокоит категория астероидов среднего размера — более 460 футов (140 метров), но менее 3300 футов в ширину. «Именно здесь более вероятно, что удар может произойти», — сказал Фаст. «Даже с ними мы говорим, возможно, о временных масштабах столетий или тысячелетий».

По оценкам, на конец 2020 года ученые обнаружили всего 40% околоземных объектов такого размера; в этом году их число увеличилось на 500. Хотя это число впечатляет, Управление планетарной защиты НАСА оценивает, что при нынешних темпах ученым потребуется еще 30 лет, чтобы идентифицировать 90% объектов такого размера — цель, которую Конгресс попросил НАСА достичь к 2020 году.

«Их становится больше по мере того, как вы уменьшаетесь в размерах, и мы все еще увеличиваем их количество каждый год», — сказал Фаст. «Вот почему опросы делают свою работу каждую ночь, поэтому мы не застигнуты врасплох».

Похожие истории:

Стремление нанести на карту как можно больше близлежащих астероидов — вот почему число «потенциально опасных астероидов» и объектов, сближающихся с Землей в целом, так резко растет. «Очень приятно видеть, как растет количество открытий астероидов», — сказал Ньюджент. «Это приятно, кажется, что ты чего-то добился».

Статья в тему:  Как называются четыре крупнейших астероида

Она добавила, что это не просто приятно, это даже утешительно.

«Я думаю, что это действительно хороший пример того, как работает наука», — сказал Ньюджент.«У вас есть проблема, которая кажется пугающей, вы работаете над тем, чтобы понять ее, она кажется менее страшной, потому что вы знаете, что вам нужно делать. Я думаю, что изучение околоземных астероидов — это действительно приятная и успокаивающая вещь».

Присоединяйтесь к нашим космическим форумам, чтобы продолжать обсуждать последние миссии, ночное небо и многое другое! А если у вас есть новость, исправление или комментарий, сообщите нам об этом по адресу: community@space.com.

голоса
Рейтинг статьи
Ссылка на основную публикацию
Статьи c упоминанием слов:

0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x