0 просмотров

Как астероид положил конец эпохе динозавров

Профессор Пол Барретт, исследователь динозавров в Музее, объясняет, что, как считается, произошло в день, когда динозавры умерли.

День, когда небо упало

В 1980 году лауреат Нобелевской премии по физике Луис Вальтер Альварес и его сын-геолог Уолтер опубликовали теорию о том, что исторический слой богатой иридием глины образовался в результате столкновения большого астероида с Землей. Мгновенное опустошение в непосредственной близости и широко распространенные вторичные последствия удара астероида считались причиной столь внезапного вымирания динозавров.

Луис Вальтер и сын Вальтер Альварес

Астероиды — большие твердые тела, вращающиеся вокруг Солнца. Они варьируются от нескольких до сотен метров в диаметре. Любой фрагмент астероида, переживший посадку на Землю, становится известным как метеорит.

Гипотеза Альвареса изначально вызывала споры, но в настоящее время она является наиболее широко принятой теорией массового вымирания в конце мезозойской эры.

Пол говорит: «Столкновение с астероидом подтверждается действительно хорошими доказательствами, потому что мы идентифицировали кратер. В настоящее время он в значительной степени похоронен на морском дне у побережья Мексики. Это точно тот же возраст, что и вымирание нептичьих динозавров, которое можно проследить в каменных записях по всему миру».

Статья в тему:  Empyrium как автоматически добывать астероиды

Место удара, известное как кратер Чиксулуб, находится в центре полуострова Юкатан в Мексике.Считается, что астероид имел ширину от 10 до 15 километров, но скорость его столкновения привела к образованию гораздо большего кратера диаметром 150 километров — второго по величине кратера на планете.

Кусочки иридия

Катастрофа, убившая динозавров, выбросила в воздух огромное количество обломков и вызвала мощные приливные волны, омывающие части американских континентов. Есть также свидетельства значительных пожаров с того момента в истории.

Долгое время считалось, что динозавры, не являющиеся птицами, вымерли 65 миллионов лет назад.

Но Пол объясняет: «Датировка этих слоев глины по всему миру очень точна — она оценивается с точностью до пары тысяч лет.

«Недавняя переделка уточнила его, и дата вымирания динозавров — 66,0 миллионов лет назад».

Что вызвало глобальные массовые вымирания?

Около 75% животных Земли, включая динозавров, внезапно вымерли в один и тот же момент времени. Так как же все это было вызвано камнем, падающим на побережье Центральной Америки?

Пол объясняет: «Астероид врезался на большой скорости и эффективно испарился. От него образовалась огромная воронка, так что в непосредственной близости было полное опустошение. Вышла огромная взрывная волна и волна тепла, выбросившая в атмосферу огромное количество материала.

— Он разослал сажу по всему миру. Он не полностью блокировал Солнце, но уменьшал количество света, достигающего поверхности Земли. Так что это повлияло на рост растений».

Статья в тему:  В чем сходство астероидов и комет

Иллюстрация столкновения астероида с Землей

Подобно костяшкам домино, это тянулось вверх по пищевой цепочке, вызывая коллапс экосистемы. Сокращение растительной жизни оказало огромное влияние на способность травоядных к выживанию, что, в свою очередь, означало, что плотоядные животные также пострадали бы от недостатка пищи.

Сезоны размножения были бы короче, а условия суровее. Так или иначе пострадали бы все живые существа, как на суше, так и в океане.

«Существует много дискуссий о фактическом механизме убийства и о том, как долго длился этот период. Есть еще много неизвестных.Но это было масштабное событие, затронувшее всю жизнь на Земле, от микроорганизмов до динозавров», — говорит Пол.

Список пострадавших длинный. Среди них вымерли аммониты, немного микроскопического планктона и крупные морские рептилии.

Но эта потеря освободила место для зарождения современного мира.

Глобальное изменение климата

Вина не может лежать исключительно на астероиде. Перед аварийной посадкой Земля переживала период изменения климата. Это усложняло жизнь на нашей планете.

На территории нынешней центральной Индии наблюдалась значительная вулканическая активность, которая, хотя и не была связана с падением астероида, сама по себе вызывала проблемы. Образовавшийся выход лавы теперь известен как Деканские ловушки.

Пол говорит: «В течение двух миллионов лет происходила огромная вулканическая активность, извергавшая газы в атмосферу и оказывавшая серьезное влияние на глобальный климат.

«Были и более долгосрочные изменения. Континенты дрейфовали и отделялись друг от друга, создавая большие океаны, которые изменили структуру океанов и атмосферы по всему миру. Это также оказало сильное влияние на климат и растительность».

Статья в тему:  Кто открыл больше всего астероидов? "Эндрю Лоу"

Подборка аммонитов из коллекции музея

Последние динозавры, не являющиеся птицами, жили во времена изменений окружающей среды, некоторые из которых начались за миллионы лет до того, как они вымерли. Астероид стал последним, смертельным ударом.

Что уцелело после падения астероида?

Во время мелового вымирания растения пострадали меньше, чем животные, потому что их семена и пыльца могут дольше сохраняться в суровые периоды. После вымирания динозавров на Земле господствовали цветковые растения, продолжая процесс, начавшийся в меловом периоде и продолжающийся сегодня. Но все наземные животные весом более 25 килограммов вымерли.

«То, что у нас осталось, — это в основном семена того, что мы имеем сегодня.Многие из основных групп животных, живущих сегодня, существовали до падения астероида, и все они в той или иной степени вымерли, но линии, которые привели к современным животным, сохранились», — говорит Пол.

«Все динозавры, кроме птиц, вымерли, но динозавры выжили как птицы. Некоторые виды птиц вымерли, но линии, которые привели к современным птицам, выжили».

Первоначально выжившие были маленькими, и птицы первыми испытали эволюцию до более крупных размеров.

Было несколько линий гигантских птиц — хищных и травоядных — но они просуществовали недолго и тоже вымерли.

Окаменелый череп вымершей нелетающей птицы

«Только через 15 миллионов лет после исчезновения нептичьих динозавров, в так называемую эпоху олигоцена, мы начали получать действительно крупных млекопитающих. Именно тогда вновь начинают появляться животные размером с носорога. Но до этого момента это был мир, наполненный мелкими животными, особенно по сравнению с динозаврами, которые были до них. Потребовалось время, чтобы размер тела восстановился».

Статья в тему:  Как астероиды и луны могут формировать план урока

Динозавры остаются самыми большими из когда-либо живших наземных животных. Единственные животные, которые когда-либо превышали их размеры, — это киты.

Могли ли динозавры выжить?

Есть исследования, предполагающие, что если бы столкновение произошло в другом месте на планете, судьба жизни на Земле могла бы быть совсем другой. Если бы он упал всего через несколько минут, астероид приземлился бы в более глубокой воде, в результате чего меньше камней испарилось бы и поднялось, блокируя свет и тепло Солнца. Это снизило бы шансы массового вымирания.

Но если бы правление динозавров не было внезапно прервано астероидом, Пол считает, что мы могли бы видеть некоторых (кроме птиц) сегодня.

Скелет трицератопса

— Я подозреваю, что некоторые из них все еще были бы поблизости. Мы мало что знаем о последних 10 миллионах лет их правления, а то, что мы знаем, основано только на одной области в мире, на западе Северной Америки. Есть действительно хорошие записи о тех классических последних динозаврах, не являющихся птицами, как Тиранозавр а также Трицератопс.

«Из этой части мира кажется, что динозавры процветают с точки зрения численности, но количество различных видов динозавров сокращается. Мы не знаем, сохранилась ли эта закономерность в другом месте — это все еще большая загадка».

Если бы не астероид, динозавры могли бы прожить немного дольше, хотя с началом развития современных птиц, млекопитающих и рептилий они, возможно, не доминировали бы, как когда-то.

Статья в тему:  Что отличает троянские астероиды от поясных астероидов?

Надеемся, вам понравилась эта статья…

. или что это помогло вам узнать что-то новое. Теперь нам интересно, можете ли вы нам помочь. С каждым годом все больше людей читают наши статьи, чтобы узнать о проблемах, с которыми сталкивается мир природы. Наше будущее зависит от природы, но мы делаем недостаточно для защиты нашей системы жизнеобеспечения. Загрязнение сделало воздух в наших городах токсичным, а сельское хозяйство и лесозаготовки нанесли ущерб нашим лесам. Изменение климата создает пустыни и мертвые зоны, а охота ставит многие виды на грань исчезновения. Это первый случай в истории Земли, когда один-единственный вид — человечество — навлек такое бедствие на мир природы. Но если мы не позаботимся о природе, природа не сможет позаботиться о нас. Мы должны действовать на основе научных данных, мы должны действовать вместе, и мы должны действовать сейчас. Для многих Музей естественной истории — это место, которое вдохновляет на обучение, дает цель и вселяет надежду. Люди говорят нам, что у них «до сих пор мурашки по коже», и благодарят нас за то, что мы вдохновляем следующее поколение ученых. Чтобы обратить вспять нанесенный нами ущерб и защитить будущее, нам нужны знания, полученные в результате научных открытий. Понимание и защита жизни на нашей планете — величайшая научная задача нашего века. И вы можете помочь. Мы благотворительная организация, и мы рассчитываем на вашу поддержку. Независимо от размера, каждый подарок музею имеет решающее значение для работы наших 300 ученых по пониманию и защите мира природы. Всего за 2 фунта стерлингов вы можете помочь нам создать будущее, в котором будут процветать и люди, и планета. Спасибо.

голоса
Рейтинг статьи
Статья в тему:  Как часто Земля сталкивается с астероидами
Ссылка на основную публикацию
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
Adblock
detector