0 просмотров

Ваша коробка с «уродливыми» продуктами действительно помогает планете? Или навредить?

Такие стартапы, как Hungry Harvest и Imperfect Produce, говорят, что помогают сократить количество пищевых отходов в Америке. Критики говорят, что они обманывают своих клиентов и усугубляют проблему.

Предоставлено несовершенным продуктом

«Я экологический журналист, а не эколог». Я говорил это бесчисленное количество раз в течение своей карьеры, обычно для того, чтобы провести различие между собой и людьми, о которых я пишу. Но в прошлом году, освещая растущее число климатических кризисов, я понял, что больше не могу притворяться, что я просто журналист. я являюсь эколог в том смысле, что я считаю, что люди должны изменить свое поведение на благо планеты. Я просто не действовал в соответствии с этой верой — до сих пор.

Я стал есть в основном вегетарианское. Я купил металлическую соломинку. И, самое главное, я изменил способ получения фруктов и овощей.

Последнее было для меня самым важным. Я хотел внести свой вклад в борьбу с пищевыми отходами. Каждый год в Америке от 30 до 40 процентов продуктов, доступных для потребления, остаются несъеденными. Большая часть из них выбрасывается дома и в ресторанах, но от 11 до 16 процентов — около 20 миллиардов фунтов стерлингов — приходится на фермы, которые не могут найти покупателей для своей продукции. Некоторые исследования показывают, что около половины всей продукции, выращенной в стране, выбрасывается. Это экономическое, экологическое и моральное преступление.

Статья в тему:  Что делают другие страны, чтобы остановить глобальное потепление в России

Я рассматривал возможность участия в сельскохозяйственной программе, поддерживаемой сообществом, или CSA, где участники вносят предоплату за долю в местной ферме. Но затем я узнал о Hungry Harvest, компании, которая скупает излишки или «некрасивые» продукты у производителей и оптовиков по всей стране и продает их потребителям по цене ниже, чем в супермаркете.

Согласно веб-сайту компании, Hungry Harvest «спасает не менее 10 фунтов фруктов и овощей от выбрасывания». В мире, где индивидуальное действие может казаться бессмысленным, оно ощущается осязаемым. Если бы я получал коробку «Голодный урожай» раз в две недели, рассуждал я, я бы спасал 260 фунтов фруктов и овощей от выбрасывания каждый год. И даже если бы я выбросил половину своей коробки, это все равно было бы чистой экологической выгодой, потому что в противном случае продукты были бы выброшены — по крайней мере, я так думал.

Я почувствовал укол гордости, когда каждое второе воскресное утро в почтовом отделении моего многоквартирного дома появлялась оранжево-коричневая картонная коробка. Я приносил его наверх и восхищался его содержимым: крошечные авокадо, ушибленные груши, уморительно большие баклажаны. Я раскладывала странные продукты в тарелках на обеденном столе.

Через несколько месяцев я начал повсюду замечать оранжево-коричневые картонные коробки. Они накапливались в моем почтовом отделении и появлялись на пороге моих соседей. Объявления Hungry Harvest начали появляться в моих лентах Instagram и Facebook, а реклама конкурирующей компании по доставке пищевых отходов Imperfect Produce даже появлялась, когда я листал Tinder.

Статья в тему:  Как глобальное потепление влияет на колибри

Движение «уродливых продуктов» было монетизировано и превратилось в крупный бизнес. В целом, это казалось положительным развитием событий. Если бы компании могли найти способ получать прибыль от ненужной еды, возможно, существовало бы экономически устойчивое решение этого кризиса. Но после более глубокого изучения этих компаний я теперь подвергаю сомнению всю концепцию «спасения» избыточной продукции для получения прибыли. Я даже задаюсь вопросом, станет ли планета лучше, если я выброшу следующую оранжево-коричневую коробку в мусорку.

Пищевые отходы не часто попадают в заголовки, но это одна из самых больших экологических проблем в Соединенных Штатах. Согласно недавнему исследованию, каждый год 30 миллионов акров пахотных земель, 4,2 триллиона галлонов воды и почти два миллиарда фунтов удобрений используются для выращивания пищи, которую никто никогда не ел. Последнее вызывает особую озабоченность, поскольку удобрения на основе азота являются основной причиной загрязнения воды и значительным источником выбросов парниковых газов.

На самом деле, сокращение пищевых отходов является «одной из самых важных вещей, которые мы можем сделать, чтобы обратить вспять глобальное потепление», по словам Чада Фришманна, политического директора группы по поиску климатических решений Project Drawdown. В статье для Вашингтон постФришманн писал, что сокращение пищевых отходов в конечном итоге потребует от американских потребителей «принимать «уродливую пищу» — фрукты и овощи с дефектами и не идеальной формы, но очень вкусные и питательные».

Статья в тему:  Кто сказал, что газонокосилка вызывает глобальное потепление

Все больше потребителей делают именно это. Компания Hungry Harvest, основанная в 2014 году, была основана на инвестициях в размере 100 000 долларов США в популярный сериал. Танк с акулами. Теперь он доставляет коробки в шесть городов на восточном побережье, и генеральный директор Эван Лутц говорит, что планирует расширить бизнес «еще до 30 городов в течение следующих четырех лет». Imperfect Produce, основанная в 2015 году одним из первых деловых партнеров Лутца, Беном Саймоном, обслуживает 10 городов Западного побережья, а также Балтимор и Вашингтон, округ Колумбия. Саймон предполагает, что к концу 2020 года Imperfect доставит «все крупные мегаполисы на Восточном побережье». ». Суперзвезда НБА Кевин Дюрант недавно объявил об инвестициях в компанию.

«Материалы в этих коробках не попадут на свалку».

Однако по мере роста этих служб доставки растут и их критики. В прошлогодней статье для The New Food Economy руководители двух некоммерческих организаций, занимающихся вопросами продовольственной справедливости в Окленде, написали, что несовершенные продукты «отражают очень тревожную тенденцию». который превращает в товар и облагораживает пищевые отходы». Они утверждали, что компания занимается не столько пищевыми отходами, сколько излишками еды: она покупает излишки продуктов, которые фермеры не могут продать супермаркетам, но могли бы продать ресторанам, компаниям по производству консервов и переработанных пищевых продуктов или, в крайнем случае, , пожертвуйте к банкам еды. «Материалы в этих коробках не попадут на свалку», — сказал мне соавтор Макс Каджи, основатель Phat Beets Produce. «Они просто используют тот же рынок, что и ребята, которые делают тертую морковь».

Статья в тему:  Как таяние снега ускоряет глобальное потепление

По словам соавтора Эрика Холт-Хименеса, исполнительного директора Food First, если овощи в этих коробках никогда не предназначались для захоронения, то рост компаний, производящих некрасивые продукты, угрожает усугубить проблему пищевых отходов. Компании, хотя и руководствуются благими намерениями, теперь конкурируют с другими игроками на рынке излишков, стимулируя фермеров производить перепроизводство для удовлетворения этого спроса. «Причина, по которой у нас так много отходов, в первую очередь заключается в перепроизводстве», — сказал Холт-Хименес. «Это способ извлечь выгоду из перепроизводства и увеличить поток отходов».

Таким образом, решение проблемы пищевых отходов заключается не в том, чтобы нормализовать и монетизировать некрасивые продукты. В первую очередь нужно создать систему, в которой излишки пищи не производятся. Как компании, поддерживаемые венчурным капиталом, могут способствовать достижению этой цели, когда они получают прибыль от перепроизводства промышленного сельского хозяйства? Не усугубит ли рост этих компаний проблему, предоставив еще больше причин для перепроизводства?

Я задаю эти вопросы основателям Hungry Harvest и Imperfect Produce.

«Честно говоря, критика немного удивляет», — сказал Бен Саймон в 90-минутном телефонном интервью на прошлой неделе. По его словам, некоторые люди могут не доверять коммерческой компании, поддерживаемой венчурным капиталом, в том, что она действует с наилучшими намерениями планеты, но они должны доверять результатам: за последние три года Imperfect Produce утверждает, что сэкономила 30 миллионов фунтов стерлингов. еды и 900 миллионов галлонов воды от расточительства.

Статья в тему:  Дэвид Айк объясняет, почему глобальное потепление — это обман

Саймон считает, что Холт-Хименес и Каджи игнорируют эти положительные результаты, и указал мне на сообщение в блоге, где он ответил своим критикам. Мы спасаем хорошие продукты от гниения на полях, платим трудолюбивым фермерам справедливую цену и помогаем людям среднего и рабочего класса экономить деньги на здоровых продуктах», — написал он. «Для меня называть это «коммерциализацией пищевых отходов» — это грубое искажение сути этой проблемы, заключающейся в том, что хорошую еду не едят, и пренебрежительное игнорирование последствий для климата, если мы ничего не делаем с этим».

Саймон уступил по двум пунктам: что Imperfect Produce поступает от крупных промышленных производителей, таких как Dole, и что не все их фрукты и овощи предназначены для захоронения. «С самого начала мы были прозрачны в том, что небольшая часть продуктов, которые мы покупаем, могла иметь предыдущий рынок и, возможно, не была потрачена впустую», — сказал он, добавив, что не выбрасываемые продукты составляют только от 5 до 10 процентов. своей продукции. «Это действительно меньшинство».

Лутц из Hungry Harvest сказал, что компания также использует источники из агробизнеса, но очень редко. «У меня нет точной цифры того, сколько поступает от Big Ag, как бы мы ни определяли это», — сказал он. — Могу сказать, что это не так уж и много. По его словам, средняя ферма, у которой покупает компания, составляет менее 500 акров, и он настаивал на том, что все фрукты и овощи в ящиках Hungry Harvest пропали бы впустую, будучи выброшенными, компостированными или оставленными в поле.

Статья в тему:  500 ученых, чьи исследования противоречат антропогенным страхам глобального потепления

Но откуда Лутц это знает? Как Hungry Harvest может обещать, что фермер не собирается продавать свои ушибленные огурцы другой компании, производящей излишки, или жертвовать их продовольственному банку? «Это основано на доверии между нами и поставщиком», — сказал он.

«Много раз наши вещи оставались в поле».

Лутц познакомил меня с одним из таких поставщиков: Эндрю Роузом, чья семья в 2011 году основала New Sprout Organic Farms в Северной Каролине. До того, как Hungry Harvest обратилась к компании среднего размера в 2016 году, Роуз сказал: «Много раз наши продукты получали остался в поле». Теперь Hungry Harvest создала рынок для этих излишков, а также для продуктов, которые отвергаются покупателями в супермаркетах. Например, по словам Роуза, он недавно отправил 300 фунтов арбузной редьки в большой продуктовый магазин только для того, чтобы ее отправили обратно из-за гниения, которое произошло в пути. «Первое, что мы сделали, — это позвонили в Hungry Harvest, — сказала Роуз. «Время было сумасшедшим, но в итоге мы получили 50 центов за доллар, тогда как мы бы ничего не получили».

Но Роуз также сделала неожиданное признание: не вся еда, которую New Sprout Farms продает Hungry Harvest, будет потрачена впустую до того, как появится услуга. В большинстве случаев, по словам Роуз, «мы жертвовали их продовольственным банкам». По его словам, в 2012 году New Sprout даже получил награду от одного местного продовольственного банка за пожертвование 85 000 фунтов продуктов. «Мы по-прежнему много жертвуем продовольственным банкам — довольно много», — сказала Роуз. (Manna Food Bank, который вручил награду, подтвердил, что они все еще получают пожертвования от New Sprout).Большая разница в том, что теперь «Hungry Harvest позволяет нам компенсировать часть наших затрат».

Статья в тему:  Как мы можем решить проблему глобального потепления

Лутц говорит, что это компенсация затрат фермеров — вот что важно. «Я определяю проблему [пищевых отходов] не как перепроизводство, а как неправильное распределение», — сказал он. «У нас есть 20 миллиардов фунтов еды, которые ежегодно выбрасываются на фермах, и 41 миллион голодающих американцев. Это огромное нерациональное использование ресурсов. Должен быть способ, с помощью которого мы могли бы обеспечить этих людей едой, одновременно помогая фермерам зарабатывать на этом деньги». Лутц говорит, что Hungry Harvest проложил этот путь. «Мы покупаем излишки продовольствия на фермах, которые в противном случае они не стали бы продавать, продаем их клиентам и, используя эти средства, субсидируем пожертвования [продовольственным банкам]».

Это убедительный аргумент в пользу того, что компании с некрасивой продукцией помогают фермерам. Однако это не затрагивает экологический аргумент: такие компании стимулируют крупный агробизнес к продолжению перепроизводства. Лутц и Саймон могли бы подавить эти опасения, раскрыв информацию обо всех фермах и оптовиках, которых они используют, что позволит проверить их утверждения. Но ни одна компания не будет раскрывать эту информацию.

«Мы пытались сделать фермы прозрачными, но некоторые из наших ферм по какой-то причине не хотят транслироваться», — сказал Лутц. Тем временем Саймон заявил, что производители не хотят, чтобы их бренды ассоциировались с деформированными товарами, добавив, что раскрывать информацию о поставщиках не очень выгодно. «Конкуренты хотели бы знать всех наших производителей», — сказал он. «Мы должны быть конкурентоспособными как бизнес».

Статья в тему:  Как глобальное потепление привело к сирийской войне

Такие компании, как Hungry Harvest и Imperfect Produce, изображают себя разрушителями сломанной продовольственной системы, но критики говорят, что на самом деле они могут разрушить что-то другое: CSA.

Сельскохозяйственные программы, поддерживаемые местными сообществами, в некотором роде представляют собой оригинальные компании, производящие уродливую продукцию. Клиенты платят за долю в своей местной ферме, как правило, до того, как фермер что-либо посадит. Тогда фермер точно знает, сколько нужно посадить.Клиент берет на себя часть риска — возможно, он не получит обильного или красивого урожая, в зависимости от года, — в то время как фермер финансово защищен, если он пострадает от неурожая. И, конечно же, сводит к минимуму пищевые отходы.

В своей статье «Новая продовольственная экономика», опубликованной в августе прошлого года, Каджи заявил, что CSA его организации столкнулась с 30-процентным падением числа клиентов с тех пор, как Imperfect Produce появилась в Окленде. Когда мы говорили в декабре, он сказал, что потери были «вероятно ближе к 50 или 60 процентам». Он не может доказать, что снижение связано с тем, что люди решили перейти на несовершенное производство. Но CSA в других городах, где Imperfect процветает, сообщают о такой же осторожности, как и о жестком конкуренте на рынке.

Каджи также считает, что Imperfect Produce делает «маленькие подлые вещи, чтобы подорвать CSA» — например, рекламирует себя как «CSA Style Box». Он сказал, что это вводит в заблуждение и может переманить потенциальных клиентов CSA, которые считают, что подписываются на что-то подобное. Саймон, со своей стороны, защищал характеристику. Он сказал, что, как и в случае с CSA, «мы устраняем шаг между производителем и домохозяйством».

Статья в тему:  Что из этого свидетельствует о глобальном потеплении?

Тем не менее, Саймон сказал, что не считает CSA главным конкурентом Imperfect Produce*. Лутц говорит то же самое о Hungry Harvest и даже приводит доказательства: опрос, который компания провела среди своей клиентской базы в августе, показал, что только 1 из 10 когда-либо пользовались услугами доставки еды. «Поэтому я не думаю, что наши клиенты переходят от CSA к нам», — сказал он.

Но сколько клиентов, таких как я, зарегистрировались, потому что они искали способ решить экологическую эпидемию пищевых отходов и выбрали Hungry Harvest вместо местного CSA?

«У меня нет тонны данных об этом выборе», — сказал Лутц.

Каджи и Холт-Хименес сказали, что в течение нескольких недель после публикации статьи в «Новой продовольственной экономике» они получили широкую поддержку своей критики.«Раньше люди никогда не задумывались о том, что значит решать системную проблему пищевых отходов», — сказал Холт-Хименес. В то же время он добавил: «Многие люди обвиняли нас в том, что у нас кислый виноград. Мол, почему нельзя просто порадоваться их успехам? Почему ты должен пытаться испортить что-то хорошее?»

Это законные вопросы, потому что такие компании, как Hungry Harvest и Imperfect Produce, приносят ощутимую пользу. Они обеспечивают органическим семейным фермам, таким как New Sprout Organic, повышенную финансовую безопасность. Они используют свои доходы, чтобы бороться с голодом и обеспечить хорошо оплачиваемую работу. Они бросают вызов глупым эстетическим стандартам продуктовых магазинов. Они предотвратили выбрасывание миллионов фунтов еды.

Статья в тему:  Как глобальное потепление повлияет на Портленд или

Но что, если все эти преимущества усложняют достижение еще большего блага? Стоит ли экономить десять миллионов фунтов фруктов и овощей в год, если это увековечивает их системное перепроизводство?

Я не верю, что основатели Imperfect Produce и Hungry Harvest трусливо используют благотворительность своих клиентов для получения финансовой выгоды. Они кажутся искренними в желании решить одну из наших самых сложных экологических проблем. Но критика Каджи и Холт-Хименес справедлива и необходима. У человечества есть всего около десяти лет, чтобы предпринять необходимые шаги, чтобы избежать климатической катастрофы. Нам нужны радикальные, а не поэтапные решения, включая полную перестройку продовольственной системы.

В конечном счете, именно поэтому я выбрасываю свою оранжево-коричневую коробку. Я стал клиентом Hungry Harvest, потому что хотел внести свой вклад в сокращение пищевых отходов. Но я не могу быть уверен, что приношу больше пользы, чем вреда. Предотвращаю ли я потерю килограммов продуктов или поддерживаю ту самую систему, которую пытаюсь исправить? Меня не будут преследовать эти вопросы, когда я получу первую доставку из местного CSA.

* Эта статья была обновлена, чтобы прояснить точку зрения Саймона на CSA.

голоса
Рейтинг статьи
Ссылка на основную публикацию
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
Adblock
detector