2 просмотров

Этот месяц в истории физики:

Новости АПС

В 1967 году, когда Джоселин Белл, в то время аспирантка факультета астрономии, заметила странную «потертость» в данных, поступающих с ее радиотелескопа, она и ее советник Энтони Хьюиш сначала подумали, что могли обнаружить сигнал от внеземной цивилизации. Оказалось, что это не инопланетяне, но все равно было довольно волнительно: они открыли первый пульсар. Они объявили о своем открытии в феврале 1968 года.

Белл родилась в Ирландии в 1943 году. Ее школьный учитель физики вдохновил ее на изучение естественных наук, и она отправилась в Кембридж, чтобы получить степень доктора философии. в астрономии. Проект Белла с советником Энтони Хьюишем включал использование новой техники межпланетных мерцаний для наблюдения за квазарами. Поскольку квазары мерцают больше, чем другие объекты, Хьюиш подумал, что этот метод будет хорошим способом их изучения, и сконструировал для этого радиотелескоп.

Работая в Радиоастрономической обсерватории Малларда недалеко от Кембриджа, начиная с 1965 года, Белл потратил около двух лет на создание нового телескопа с помощью нескольких других студентов. Вместе они забили более 1000 столбов, натянули между ними более 2000 дипольных антенн и соединили все это 120 милями проводов и кабелей. Готовый телескоп занимал площадь около четырех с половиной акров.

Телескоп начали эксплуатировать в июле 1967 года, когда строительство еще продолжалось. Белл отвечал за управление телескопом и анализ данных — почти 100 футов бумаги каждый день — вручную.Вскоре она научилась распознавать мерцающие источники и помехи.

Статья в тему:  Редкая земля: почему сложная жизнь редко встречается во Вселенной

Через несколько недель Белл заметила в данных что-то странное, то, что она назвала «потрепанностью». Сигнал не был похож на мерцающий источник или искусственные помехи. Вскоре она поняла, что это был обычный сигнал, постоянно исходящий с одного и того же участка неба.

Никакие известные естественные источники не могли бы производить такой сигнал. Белл и Хьюиш начали исключать различные источники человеческого вмешательства, включая других радиоастрономов, отражения радаров от Луны, телевизионные сигналы, орбитальные спутники и даже возможные эффекты от большого здания из гофрированного металла рядом с телескопом. Ни один из них не мог объяснить странный сигнал.

Сигнал, представляющий собой серию резких импульсов, приходящих каждые 1,3 секунды, казался слишком быстрым, чтобы исходить от чего-то вроде звезды. Белл и Хьюиш в шутку назвали новый источник LGM-1, что означает «Маленькие зеленые человечки». (позже его переименовали).

Но вскоре им удалось исключить внеземную жизнь как источник сигнала, когда Белл заметил другой похожий сигнал, на этот раз серию импульсов, прибывающих с разницей в 1,2 секунды и исходящих из совершенно другой области неба. Казалось маловероятным, что две отдельные группы инопланетян пытались связаться с ними одновременно из совершенно разных мест. На Рождество 1967 года Белл заметил еще два таких загривка, в результате чего их общее количество достигло четырех.

К концу января Белл и Хьюиш представили в Nature статью с описанием первого пульсара. В феврале, за несколько дней до публикации статьи, Хьюиш провел семинар в Кембридже, чтобы объявить об открытии, хотя они еще не определили природу источника.

Статья в тему:  Кому принадлежит вселенная dc

Объявление вызвало настоящий ажиотаж. Пресса ухватилась за эту историю – невозможно было сопротивляться возможному обнаружению внеземной жизни. Еще больше они обрадовались, когда узнали, что к открытию причастна женщина.Позже Белл вспоминал о внимании средств массовой информации в своей речи об открытии: «Меня сфотографировали стоящим на берегу, сидящим на берегу, стоящим на берегу и изучающим поддельные записи, сидящим на банке и изучающим поддельные записи. Тем временем журналисты задавали соответствующие вопросы, например, была ли я выше или ниже принцессы Маргарет, и сколько парней у меня было одновременно?»

Другие астрономы также были вдохновлены открытием и присоединились к гонке, чтобы открыть больше пульсаров и выяснить, что это за странные источники. К концу 1968 года были обнаружены десятки пульсаров. Вскоре Томас Голд показал, что пульсары на самом деле представляют собой быстро вращающиеся нейтронные звезды. Нейтронные звезды были предсказаны в 1933 году, но не обнаружены до открытия пульсаров. Эти чрезвычайно плотные звезды, которые образуются из коллапсирующих остатков массивных звезд после взрыва сверхновой, имеют сильные магнитные поля, не выровненные с осью вращения звезды. Сильное поле и быстрое вращение создают луч излучения, который распространяется по мере вращения звезды. На Земле мы видим это как серию импульсов, когда нейтронная звезда вращается, как луч света от маяка.

После открытия первых пульсаров Джоселин Белл завершила анализ радиоисточников, защитила докторскую диссертацию, вышла замуж и сменила имя на Бернелл. Она оставила радиоастрономию в пользу гамма-астрономии, а затем рентгеновской астрономии, хотя ее карьере мешали частые переезды мужа и ее решение работать неполный рабочий день, воспитывая сына. Энтони Хьюиш получил Нобелевскую премию в 1974 году за открытие первых пульсаров. Сейчас известно более 1000 пульсаров.

Статья в тему:  Где я могу купить товары из вселенной Стивена?

Что касается маленьких зеленых человечков, то их пока не нашли, но поиски таких проектов, как Поиск внеземного разума (SETI), продолжаются.

голоса
Рейтинг статьи
Ссылка на основную публикацию
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x